Bevrijdingsfeest

Hulde aan de RAF

Op 29 en 30 september 1944 werd Merksplas bevrijd van de Duitse overheersing in de Tweede Wereldoorlog. Een jaar later werd die bevrijding gevierd met een groots opgezette stoet.

Elk gehucht nam de enscenering van een bepaald aspect of gebeurtenis voor zijn rekening, zoals de concentratiekampen en de koningskwestie. Maar er kwamen ook specifieke Merksplasse gebeurtenissen aan bod: denken we maar aan de klokkenroof en of aan de molen die als uitkijkpost werd gebruikt.

 

Hulde aan de RAF

RAF staat voor Royal Air Force en is de luchtmacht van het Verenigd Koninkrijk, opgericht op 1 april 1918. Op het einde van de eerste wereldoorlog speelt de RAF al een cruciale rol. Het Duitse offensief in de lente van 1918 counterden ze met bombardementen in Duitsland.

In de tweede wereldoorlog zijn gevechtsvliegtuigen en bommenwerpers van cruciaal belang. De Britse luchtmacht slaagt er in de Duitse invasie af te wenden bij de Slag om Engeland in 1940. De bombardementen van Duitsland beginnen vanaf 1942 hun vruchten af te werpen. De continue technologische vooruitgang die een oorlog met zich meebrengt, zorgt voor alsmaar betere vliegtuigen. Daarnaast staat de RAF ook in voor bevoorrading en transport.

Bij de landing in Normandië speelt de RAF een belangrijke rol. Door genietroepen te droppen achter de linies, vermijden ze o.a. dat belangrijke bruggen en spoorwegen opgeblazen worden door de terugtrekkende Duitsers. Gerichte bombardementen op bv. munitiedepots brengen de Duitse bezetter zware schade toe. Niet onlogisch dus dat de mensen van het dorp hulde brengen aan de RAF.

foto: Imperial War Museum

Enkele dagen na de bevrijding van Merksplas, op vrijdag 13 oktober 1944, crasht RAF-piloot John Thould op Staakheuvel. Hij vloog in een Hawk Typhoon 1B jachtvliegtuig.

Tijdens een duikvlucht naar Wortel-Kolonie wordt zijn vliegtuig geraakt door Duits luchtafweergeschut. Het vliegtuig schiet in brand en stort slingerend neer. Volgens ooggetuigen was het voor Thould onmogelijk om nog met zijn parachute uit het vliegtuig te springen. John Thould ligt nog altijd begraven op het kerkhof van Merksplas.

Graf van John Thould. Foto: Rudi Rombouts

Bevrijdingsfeest anno 2019

75 jaar na datum vieren we de bevrijding opnieuw. Zondag 8 december staat in het teken van de herdenking, maar we staan ook stil bij het belang van verzoening in een streven naar een wereld zonder oorlog. Afsluiten doen we met muziek en optredens van The Army Stars en dj Tom De Ridder.

Op UiTinVlaanderen vind je het hele programma.

Bron
Merksplas Oorlogsboek, 1984"Vergeten helden: John Thould", De Nieuwe Spetser, februari 2013, 42-44

Reageer

Back to top button
Close