Nieuws

Ijskoude Aardbeiencross

Gisteren werd de Superprestige veldrit voor de vierde keer in Merksplas gereden. Het werd een ijskoude editie op een zwaar en technisch parcours. Maar vooral eindelijk een editie zonder stormschade of mondmaskers. Eindelijk het volksfeest dat cross in Vlaanderen altijd is.

Gezellige drukte

Op zaterdagvoormiddag is het altijd een gezellige drukte in huis, om het woord hectiek niet in de mond te nemen. Kinderen die naar de muziekschool of een sportwedstrijd moeten en tussendoor nog snel langs de winkel passeren. Ook gisteren verviel ik in dit wekelijkse tafereel.

Het drukke heen-en-weergerij en de strakke planning werd gisteren enigszins verstoord onderweg naar de Aldi in Rijkevorsel. Het was veel drukker dan normaal op de Steenweg op Rijkevorsel en auto’s stonden zowaar aan te schuiven. Files onderweg naar Antwerpen zijn dagelijkse kost geworden, maar een file onderweg naar Rijkevorsel? Dat de Aardbeiencross gereden werd, was me in al de gezellige drukte dan ook eventjes ontglipt.

Foto’s: Kristof Van Accom

Verboden toegang

De politie hield de wacht aan de Steenweg op Wortel. Een beetje verderop stonden al enkele campers. Afdraaien in de Kapelstraat, de Kweekstraat of de Dammekensstraat was niet mogelijk, tenzij je een perskaart had of als VIP was uitgenodigd. Een grote bus van pakweg Ineos Grenadiers mocht ook passeren. Althans, dat leerden de televisiebeelden me later die namiddag. Wereldkampioen veldrijden, Tom Pidcock, had zich bij de bus aan de Kapel ‘een stomme ezel’ genoemd. Een grapje van de vrienden of wist hij echt wat hij zei?

Tom Pidcock (Foto: Kristof Van Accom)

Auto’s draaiden verderop langs de steenweg een weiland op; supporters die er gingen parkeren. Even kreeg ik een flashback naar een kletsnatte Graspop-editie van enkele jaren geleden. Toen moesten jeeps en tractors de gestrande auto’s ’s nachts uit de modder komen trekken. Gelukkig was het gestopt met regenen. De auto’s zullen na afloop van de cross zonder noemenswaardige problemen ook wel weer terug op de steenweg zijn geraakt.

Warmte

Laurens Sweeck (Foto: Kristof Van Accom)

In de terugrit naar huis zag ik Laurens Sweeck en Niels Vandeputte fietsen; opwarmen voor de cross een dikke twee uur later. Van Sweeck ben ik heel zeker dat hij het was. Of het effectief Niels Vandeputte was, daar ben ik minder zeker van. Het was alleszins een renner van Alpecin-Fenix. Toen beide heren er van bij de start van de cross samen vandoor gingen, maakte ik voor mezelf uit dat ze dit rond de middag al hadden afgesproken tijdens hun gezamenlijke opwarming.

Zelf verkoos ik de warmte van mijn zetel om naar de veldrit te kijken. De koude was niet echt aan mij besteed. Bovendien zie je meer op televisie dan wanneer je naast het parcours staat. De beelden van het volledige parcours die met een drone gemaakt werden, waren prachtig om te zien. Wel jammer dat de lange laan naast de grote boerderij richting de open schuren nagenoeg nooit in beeld werd gebracht.

Leuk ook om te zien hoeveel supporters er zijn komen opdagen. Het was de Hoogstraatse Spurters na twee mindere edities Γ©cht gegund. In deze gezellige drukte, met een koffie of pint in de hand, zullen de supporters waarschijnlijk niet geleden hebben van de koude.

Reageer

Back to top button