Nieuws

Voortaan wonen we in de Grensvallei

Veel volk in Colonie 7 woensdag, toen de toeristische diensten van Baarle-Hertog, Baarle-Nassau, Hoogstraten en ja, ook Merksplas komaf maakten met de naam ‘Land van Mark en Merkske’. Ze gingen daarmee niet over een nacht ijs.

Jeroen Libbrecht van het marketingbureau THX.agency deed het verhaal. Het ‘Land van Mark en Merkske’ was een mooi samenwerkingsverband van die vier gemeenten rond toerisme. Alleen: de naam van de vereniging werd mettertijd ook de merknaam, het uithangbord waarmee we toeristen naar onze regio wilden lokken. Daar ging het wat fout. Voor mensen was die naam moeilijk te plaatsen, want eerlijk toegegeven: de Mark en het Merkske zijn voor de buitenwereld nu eenmaal niet zo bekend.

Wat onderscheidt ons?

Schepen Monique Quirynen (r.): opgetogen over de nieuwe adem

Daarom schakelden de vier gemeenten THX.agency in voor een grote oefening om zich opnieuw te positioneren. Op zoek naar een nieuwe rode draad in hun verhaal, op zoek naar het antwoord op vragen als ‘Wat verbindt ons, die vier gemeenten?’, ‘Waar ligt het onderscheidend bij ons ten opzichte van andere regio’s?’ en vooral: ‘Waarom zouden toeristen of vakantiegangers naar hier moeten komen?’

De gemeenten van De Grensvallei (klik om het kaartje te vergroten)

‘Fietsen en wandelen’, was het meest voor de hand liggende antwoord. Maar dat kan je zowat overal in Vlaanderen. Heel wat mensen en diensten werden het voorbije jaar bevraagd en betrokken. Het werd een zoektocht naar een nieuw gezamenlijk verhaal, dat uitgewerkt kon worden met verhaallijnen, en met als slotstuk ook een nieuwe naam en identiteit.

Wat we hebben

In onze vier gemeenten hebben we heel wat te ontdekken erfgoed en cultuur: twee Unesco- werelderfgoedsites (Koloniën van Weldadigheid en het Hoogstraatse Begijnhof), de meest unieke enclave-situatie ter wereld (in Baarle), een boeiende geschiedenis van landlopers, smokkelaars en gevangenissen, veel interessante erfgoedsites, een unieke mix van Belgische en Nederlandse cultuur, en een tastbaar oorlogsverleden.

Jeroen Libbrecht: “Jullie hebben vlakbij heel wat goudklompjes schitteren.”

“En wandelen en fietsen blijft toch een toeristische troef”, bevestigt Jeroen. “Maar een van de voordelen hier in jullie regio is dat alle toplocaties qua cultuur, erfgoed en cultuur mooi verwerkt zit in jullie groot aanbod van wandel- en fietsroutes. Die doorkruist jullie grote, grensoverschrijdende groene regio met prachtige en relatief onbekende natuurgebieden in de valleien van Mark en Merkske.”

“In die positioneringsoefening van onze regio kwamen we ook terecht bij welke types toeristen we best scoorden, en dat waren de avontuurzoekers (die nieuwe belevingen opzoeken die bijdragen aan hun zelfontwikkeling), harmoniezoekers (die erop uit trekken met familie en vrienden), rustzoekers (die graag dicht bij huis blijven) en inzichtzoekers (die nieuwe dingen willen beleven in de natuur en door cultuur).

De campagnefoto voor De Grensvallei: een drone-opname van de vallei van Het Merkske. Foto @ Senne Verschraegen

Ons DNA heruitgevonden

Uiteindelijk kwamen de vier gemeenten ook bij hun gezamenlijk DNA: “Onbegrensd. Bewust. Onthaasten.” Die kernwoorden moeten de basis voor de verhalen die ze rond hun toeristisch aanbod gaan weven. “Want daarin zijn jullie uniek,” zei Jeroen. Jullie zijn een gastvrije regio waar je op een bijzondere manier de grenzen van België en Nederland voelt. Een klein en compact gebied zonder massatoerisme waar de steden snel overgaan in ongerepte natuur. Je ontdekt er verrassend erfgoed zoals de 30 enclaves of de Koloniën ontdekken. Je beleeft er ons oorlogsverleden en de geschiedenis van landlopers en smokkelaars. Het is een plek waar de grenzeloze charme en gastronomie van de Belgische en de Nederlandse cultuur zo mooi in elkaar overvloeien.”

Arnold Wittenberg (schepen Hoogstraten), Hans van Tilborg (wethouder Baarle-Nassau), Jeroen Van den Bogaert (schepen Baarle-Hertog) en Monique Quirynen (Merksplas) legden samen de puzzel als startpunt van een verdere intense samenwerking”

De Grensvallei

En zo belandden we in De Grensvallei. Met die naam en dat logo pakken de vier gemeenten de volgende tijd uit. Ze toonden alvast genoeg ambitie om hun samenwerking nog sterker te maken en om het lokale aanbod in aanlokkelijke verhalen te gieten.

Foutje ontdekt in ons artikel?

Vond je een tikfout of iets dat inhoudelijk niet klopt? Stuur ons een mailtje. Dan passen we dat zo aan. Vergeet de url van de pagina er niet bij te vermelden!

Reageer

Back to top button