De Plantentuin

Botanicus, tuinarchitect en -kunstenaar Jan Hendrickx

Versteld staan in de Plantentuin

Jan Hendrickx is al jaren nauw betrokken bij het opzet en de aanleg van de Plantentuin in Merksplas. “Het onderhoud van mijn eigen tuin is geen evidentie meer. Het stelt me gerust dat mijn botanische collectie hier ook een onderkomen kreeg.”

In mijn hoofd

“Ik ben heel mijn leven tuinarchitect geweest en heb tal van uitzonderlijke tuinen mogen en kunnen aanleggen. Ik vertrek nooit van een plan op papier; alles gebeurt in mijn bovenkamer. Vóór ik een tuin ga aanleggen, breng ik een hele tijd op het gebied door. In mijn gedachten begin ik de hele tuin aan te leggen en voordat de aanplant begint, bestaat het hele plantproces en eindresultaat al in mijn hoofd. Van de grote lijnen tot het kleinste detail, alles ligt vast.” 

Unieke collectie toegankelijk maken

“Sinds een vijftal jaren ben ik nu actief in de plantentuin van Merksplas. Dat komt eigenlijk door een heel spijtige gebeurtenis, namelijk door de dood van Harry van Trier (de medebezieler en -oprichter van de Plantentuin). Jan Oprins en ik kennen mekaar al meer dan 30 jaar en waren gemeenschappelijke vrienden van Harry. We wilden dan ook zijn unieke collectie een toekomst geven, zodat die toegankelijk blijft voor iedereen. De Plantentuin van Merkplas was daar dan ook het ideale decor voor.”

Wat naar mijn hand gezet

“Sindsdien heb ik de invulling van de verschillende delen van de collectietuin naar mijn hand gezet. Dat wijkt eigenlijk wat af van de vaste lijnen en de tuinkamers die al in de tuin al aanwezig waren, maar dat maakt het geheel net des te interessanter. Alles loopt vloeiend in elkaar over.”

“In 2016 hebben we de planten van de tuin van Harry van Trier een plaats gegeven. In 2017 werkte ik het aanliggende stuk, waar de toverhazelaarcollectie van Harry een plaats kreeg, verder uit. Nu kan je erdoor wandelen als in een park. Dat ging vroeger niet.”

Cornus florida, de Amerikaans kornoelje

“In 2018 nam ik een tot dan toe wild, bijliggend stuk voor mijn rekening. Daar kan je nu een hortensia- en azaleacollectie bekijken, maar ook nog prachtige eiken, kornoeljes, unieke berken en nog veel meer. De horizontale wilg is heel kenmerkend voor dit stuk en is nog een overblijfsel van het vroegere wilde stuk.”

Toen ik mij in 2016 engageerde om de Plantentuin mee vorm te geven, deed ik dat met een toekomstperspectief in gedachten. Ik ben ondertussen gepensioneerd en heb mijn rug ook al enkele keren laten opereren. Het onderhoud van mijn eigen tuin is geen evidentie meer. Het stelt me heel gerust dat mijn botanische collectie zo een onderkomen kreeg. Vorig jaar hebben we die dan ook toegevoegd aan het bosrijke stuk van de Plantentuin van Merksplas. Ik had enkele jaren geleden echt schrik dat deze verloren zou gaan.”

“Dit jaar heb ik mijn laatste grote project uitgevoerd in de Plantentuin, namelijk de aanplant van de heidetuin. Dit is een flinke meerwaarde voor de tuin, een lappendeken aan kleuren geeft zo een lentegevoel aan de wintertuin.”

Blij met het werk van de vrijwilligers

“Ik ben blij dat vele vrijwilligers mij gedurende de jaren geholpen hebben met de aanplant. Los daarvan kan ik ook enorm genieten van alleen in de tuin zijn, alleen met mijn gedachten tussen de planten.”

Ik ben ervan overtuigd dat de tuin over 15 à 20 jaar tot iets zal uitgroeien waar men van ver naar zal komen kijken.

Jan Hendrickx

“In de toekomst wil ik mij nog bezighouden met de verzorging van de planten. Ik ben hier heel graag en wil er mee voor zorgen dat de planten de juiste hoeveelheid mest en water krijgen, dat ze correct gesnoeid worden, … De etikettering van de planten wil ik ook nog graag op punt stellen. Zo kunnen we ‘echt’ iets aan de mensen laten zien, iets wat ze op een ander niet kunnen zien en waar ze versteld van kunnen staan. Ik ben ervan overtuigd dat de tuin over 15 à 20 jaar tot iets zal uitgroeien waar men van ver naar zal komen kijken. Ik ben blij dat ik hiervoor mijn steentje kan bijdragen.”

Reageer

Back to top button
Close