Film & tv

Taboo: sfeervolle gruwel en gegrom

Bingewatchen met een dvd uit de bib van Merksplas: dat is soms genieten tussen alle dagelijkse beslommeringen door. Met het eerste seizoen van Taboo – al uit 2017, maar in Vlaanderen was het nog nergens op tv – is dat niet anders.

Op de cover van de dvd prijkt het diepgegroefde en getatoeëerde profiel van James Delaney. Dat zet je wat op het verkeerde been: op de box zit geen bib-pictogram, en het is dus wat gissen naar het genre. Belooft de reeks een avondje griezelen? Drama? Sci-fi?

Doodgewaand

James Delaney arriveert in 1814 terug in Londen. Hij komt er zijn vader begraven. Op de plechtigheid gaat er een schokgolf door het rouwende publiek, want dat waande Delaney dood. Toch krijgt hij enkele dagen later de hele erfenis toebedeeld: een eiland bij Amerika. Het ligt er onooglijk en onontgonnen bij, maar het is geopolitiek van ontzettende waarde als doorvoerhaven tussen Engeland en Amerika.

Zo wordt Delaney een man die ieder liever kwijt is: zijn familie, de Engelse Kroon, de Amerikanen, én de Oost-Indische Compagnie die allen azen op het eiland. Delaney komt in een kat-en-muisspel terecht waarbij zijn leven op het spel staat. Dat kan hij alleen maar ontlopen door list en berekening, door durf en opoffering.

Koortsdroom

foto: Taboo FX

Delaney heeft veel doorstaan: hij was ooit zeevaarder voor de Oost-Indische Compagnie, maar hij verdween later in onduidelijke omstandigheden in Afrika. En ook zijn jeugd – die zich in flashbacks door de serie heen ontplooit – blijft hem kwellen. Zijn vader bleek een louche zakenman, zijn moeder een Indiaanse vrouw die voodoo beoefende, en met zijn halfzus Zilpha had hij een min of meer incestueuze relatie.

Tom Hardy zet een bevreemdende James Delaney neer: in het groezelige Londen waadt hij door slijk en bloed, opstandig en nors. Onbevreesd zoekt hij aan de zelfkant van de maatschappij mogelijke kompanen om zijn plannen mee ten uitvoer te brengen. In Londen vervalt hij in bevreemdende hallucinaties, spreekt hij in tongen, en grijpt hij terug naar bovennatuurlijke rituelen.

foto: Taboo FX

Gebukt onder de duisternis

In de reeks botst Delaney op verschillende taboes: zijn lotgevallen bij de Oost-Indische Compagnie (die dan ook haar slavernijverleden tracht te verdoezelen), zijn uitstraling bij de Londense burgerij, het sinistere geweld dat hij noodgedwongen moet gebruiken, de obsessie voor zijn halfzus, …

De eerste afleveringen gaan gebukt onder duistere zwaarmoedigheid. Maar al snel ontwikkelt zich een mooie geschiedenis die subtiel een dozijn verhaallijnen verbergt. Vooral in het begin is het wat moeilijk om wat empathie te voelen met die vreemde, wrede Delaney. Zijn koele eigengereidheid staat vaak in contrast met de mensen van vlees en bloed die de randpersonages neerzetten.

Al bij al word je meegesleurd in dit beklemmend historisch drama dat druipt van de sfeer: mooie kostuums, een smerig, grimmig Londen en prima acteurs. Een wervelend, maar voorspelbaar einde houdt net genoeg personages in leven om uit te kijken naar het tweede seizoen.

foto: Taboo FX

Zin om Taboo te bekijken?

Taboo, seizoen 1. Acht afleveringen.
De reeks kan je uitlenen in de bib van Merksplas. Check even of ze beschikbaar is.

Seizoen 2 was gepland voor 2018, maar dat wordt ondertussen ten vroegste 2020.

Je kan Taboo momenteel ook op Telenet Play bekijken.

Beklemmend avontuur

Verhaallijn
Sfeer
Acteerwerk

Historisch correct? Zeker niet, maar sfeervol alleszins.

Jullie beoordeling: (Je zou de eerste zijn!)

Reageer

Back to top button
Close